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El día que Harley-Davidson hizo su primer scooter

Desde la fábrica de Milwaukee hablan seriamente de grandes cambios; desde que presentaron su motocicleta eléctrica y mostraron los prototipos de e-bikes, nos preguntamos si intentarán, otra vez, producir un scooter.

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Desde la fábrica de Milwaukee hablan seriamente de grandes cambios; desde que presentaron su motocicleta eléctrica y mostraron los prototipos de e-bikes, nos preguntamos si intentarán, otra vez, producir un scooter.

Ya lo repetimos hasta el cansancio, Harley-Davidson está en busca de nuevos consumidores de nichos distintos al suyo. Si bien la H-D LiveWire es un antes y un después, no deja de tener un dejo del estilo de siempre. Una gran moto lista para recorrer rutas, haciendo kilómetros y más kilómetros. Pero aparte de ella, los estadounidenses presentaron dos prototipos que se asemejan a bicicletas eléctricas. Lo que nos da pie a pensar que quizá podrían entrar (otra vez) en el mundo de la movilidad urbana con un scooter.

Para alguien que no es muy experto (ni muy curioso), hablar sobre un scooter de H-D le parecerá una locura. Pero lo cierto es que en sus 115 años de historia, la empresa norteamericana supo incursionar en este segmento. El modelo es el famoso Harley-Davidson Topper, que tiene el lujo de ser el único en su tipo dentro de la marca, hasta ahora…

860 H-D Topper Scooter 02

¿Los locos 60’s?

Al igual que como está sucediendo en este momento, la mítica firma también tuvo un intento de apertura en su catálogo. Durante la década de 1960, los muchachos de Harley pensaron que sería una genial idea fabricar “el scooter americano”, un pequeño y simpático modelo que poco tenía en común con otros ejemplares de la familia.

El intento fue acompañado de publicidades varias, que aseguraban la utilidad de la unidad, además de mostrar cierto carácter divertido. Su estética era similar a la de cualquier otro scooter, con vivos colores propios de la época, pero sumando algunos elementos especial. Resaltaban sus líneas muy rectas, el faro redondo, y sobre todo, la posibilidad de convertirlo en sidecar.

860 H-D Topper Scooter 04

Características poco harlistas

De la carrocería se destacaba también algo novedoso para H-D, la mezcla de acero estampado y fibra de vidrio moldeada. El acero estaba presente en la parte delantera, el comienzo del asiento, el suelo y el guardabarros. Mientras que la cubierta del motor estaba fabricada en fibra de vidrio.

En su mecánica, llamaba la atención el motor, tan diferente a los otros usados por las demás Harley. Era un propulsor monocilíndrico de dos tiempos, de 164 cc, que desarrollaba una potencia de 6 cv, y alcanzaba una velocidad máxima de 74 km/h (sí, era muy diferente).

860 H-D Topper Scooter 03

Estaba equipado con arranque por tirador de cuerda, y su refrigeración era por aire, estaba colocado horizontal, y expuesto por abajo para que se circule el aire. Además estaba provisto con el sistema de trasmisión continúa variable «Scootaway Drive», que impedía el funcionamiento del propulsor si este giraba a más a 1800 rpm. Algo que cambió en 1961 por transmisión primaria sellada, luego de las quejas de los usuarios.

En ese mismo año se lanzaron el Topper H y el Topper U, cada uno con “estilo propio”, y con varios cambios a nivel motor. El H con culata nueva, filtro de aire mejorado, admisión actualizada, así como también un escape distinto, lo que llevaba a tener un rendimiento de 9 cv de potencia. Mientras que la U estaba en la vereda contraria, con una potencia recortada a 5 cv, para entrar la normativa de algunos estados de EEUU, que permitían manejar sin licencia vehículos con ese tope de caballos de fuerza.

860 H-D Topper Scooter 05

Para 1965, el sueño del scooter americano había terminado y el modelo pasaba a ser de colección. Actualmente, según los seguidores del Harley-Davidson Topper, un ejemplar en buen estado puede venderse por aproximadamente unos 5000 dólares. Además la fábrica nunca dio a conocer cuántas unidades produjo de su scooter.

Muchos dicen que el Topper podría de dejar de ser hijo único muy pronto. Después del modelo de serie eléctrico, y de los prototipos mostrados, quizá H-D nos sorprenda con un scooter con motor eléctrico en 2020…

 

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1 Comentario

1 Comentario

  1. KemppiMLS

    20 febrero, 2019 at 9:31 pm

    Que levante la mano quien no le haya hecho alguna vez una foto con el movil a una Harley-Davidson aparcada en la calle. ?Nadie? logico. Son las motos mas reconocidas del mundo y su mistica trasciende datos de ventas, modelos o motorizaciones. No son motos, son Harley-Davidson

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Especiales

Ruta 66: puntos clave y consejos para recorrerla

El camino más mítico de todo Estados Unidos y el sueño de cualquier motociclista rutero. Si bien nosotros tenemos nuestra propia versión, la 66 es una ruta para vivir una experiencia única.

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Los viajes en motos son únicos, y si se hacen por rutas míticas, son más únicos todavía. Ese es el caso por ejemplo de la Ruta 40, que podemos disfrutar en nuestro país. Pero además de ella, existe un recorrido más antiguo e icónico, que va de Este a Oeste de los Estados Unidos: la Ruta 66.

Allí se unen, además de ciudades, sueños y aventuras, kilómetro tras kilómetro de los 3.939 que tiene en total esta ruta. Desde campos verdes hasta, pasando por el desierto, se podría resumir a estos estados: Illinois, Misuri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y California. La Ruta 66 se construyó en noviembre de 1926, y ya no se puede recorrer ininterrumpidamente, pero siempre será The Main Street of America (La Calle Principal de América).

Papeles

Primero que nada deberemos cumplir con los requisitos para entrar a Estados Unidos, como son el pasaporte y la visa correspondiente (siempre se puede preguntar en la embajada para más información). Una vez que tengamos esto, podemos empezar a planear qué visitar y cuando tiempo estar. Lo ideal es tomarse como mínimo 15 días, pero mientras más sean mejor, porque este viaje puede ser interminable si se quiere.

Recorrido

Antes de llegar a USA podemos alquilar una moto, a través de internet o de la agencia de turismo (si es que compramos un paquete); también tener un seguro de viaje es lo ideal. Luego planearemos los kilómetros que haremos por día, la comida, y otras nociones básicas. Siempre es bueno conocer nuestro límite, es decir cuántos km estamos dispuestos a recorrer sin cansarnos, así como cuántas horas (no es lo mismo 6 que 12 horas).

Para la foto

No vamos a decir qué hacer, pero… hay sitios donde vas a querer sacarte una foto, o parar por lo menos a mirar. Hay que empezar por el lugar exacto donde comienza o termina, según desde donde salgas, la Ruta 66: Jackson Boulevard y Michigan Avenue, en Chicago (Illinois), o el muelle de Santa Mónica (California).

El impresionante Gran Cañón es uno de los sitios naturales más impactantes que podés conocer en esta ruta, y ni hablar del tramo que cruza el desierto de Arizona con su asfixiante calor. Pero volviendo al Gran Cañón, se puede visitar con el Grand Canyon Railway, que se adentra por el paisaje de perfecta manera.

Dónde dormir

Seguimos sin querer presionarte, pero si vas a recorrer la Ruta 66 es casi obligatorio parar en alguno de los clásicos “moteles” ruteros (sí, los que vemos en las películas). Si bien somos libres de elegir, si queremos caer en lo común hay dos que son míticos: The Blue Swallow Motel, Rancho Hotel (Nuevo México) y Wigwam (Holbrook, Arizona).

Cada uno tiene sus propias características: The Blue Swallow conserva la estética de los años 50; Rancho Hotel es conocido por la cantidad de estrellas de Hollywood que durmieron allí; Wigwam consta de habitaciones construidas en forma de “tipis”, o mejor dicho, la típica tienda que usaban los pueblos originarios de Norteamérica.

Los imperdibles, y ¡la comida!

En Texas se encuentra el “Cadillac Ranch”, está bien que nos gusten las motos, pero esta obra de arte al aire libre es increíble: la evolución de la parte trasera del Cadillac en el medio del desierto… Esto nos lleva también a recomendarles buscar “cementerios de autos”, que son más comunes de lo que parece. Es muy normal encontrar lugares donde se amontonan Dodge, Chevrolet o Plymouth, que están en malísimas condiciones.

Pasar por Seligman, en Arizona, es como viajar en el tiempo; porque este pueblo se quedó anclado en los año 50. Justamente en el mismo estado, y aludiendo a la misma década, el Mr D’z en Kingman es uno de los restaurantes más icónicos de la Ruta 66. Ni hablar que ahí se pueden comer los sándwiches tradicionales, las alas de pollo picante o los clásicos batidos de helado (es como estar en Volver al Futuro). Tally’s Café, en Tulsa (Oklahoma), también tiene la clásica estética de esa época, con los mejores desayunos americanos y las mejores hamburguesas de la 66 (según algunos).

Otro lugar para ir a comer es el Bagdad Café, todo un punto turístico de la Ruta 66, y lugar donde se grabó la película homónima. Pero no es el único lugar donde se debería parar a tomar algo, ya que Chicago es una ciudad famosa por sus tabernas en los “metros” (mejor conocidos por nosotros como subtes). Billy Goat Tavern es uno de los más antiguos, y donde van la mayoría de los periodistas.

 

Igualmente, como dijimos al inicio, la experiencia es única, y cada quien puede optar o no por todos estos emblemáticos lugares. Así como también visitar otros que no pudimos nombrar (por cuestiones de espacio…).

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Especiales

Se subasta la última moto de Elvis Presley: ¡Mirá el precio!

El reconocido Rey del Rock and Roll era un amante de las dos ruedas, y sobre todo de las Harley-Davidson. La última de sus adquisiciones se venderá a fines de este mes, a un precio desorbitante.

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Hay gente que afirma que Elvis sigue vivo, nosotros no queremos meternos ni de cerca en ese debate, pero sí podemos hablar de una de sus pasiones. Presley era un gran amante de las motocicletas, pero había una marca en especial que quería por sobre las demás: Harley-Davidson.

 

Según consta en los papeles, la compró el 11 de agosto de ese mismo año, en un concesionario oficial, y al parecer fue uno más de sus caprichos. Sin embargo, no le dio mucho uso, apenas unos 200 kilómetros, o 126 millas como reza el odómetro. Algunos dicen que simplemente manejo la motocicleta desde California hasta su casa, Graceland, en Memphis.

En 1977, un año después de haberla comprado, y 90 días antes de morir, Elvis vendió su moto al local de H-D más cercano. Ese mismo concesionario cedió la unidad al Pioneer Auto Museum en Murdo, en Dakota del Sur, donde estuvo exhibida hasta ahora.

Pero el actual dueño quiere deshacerse de la Harley de Elvis, después de más de 40 años. Para eso se hará una subasta en GSW Auctions que podría romper algún que otro récord. Porque la casa de ventas ha puesto como precio, solamente para entrar, una base de 100.000 dólares. Sí, cien mil dólares, nada más para acceder a la puja, que resultará mucho más cara. (Dada la actualidad del precio del dólar en Argentina, no vamos a calcular cuántos pesos serían).

Igualmente está lejos del récord que logró una Vincent Black Lightning, que se vendió por 929.000 dólares. Así como tampoco sabemos si llegará al precio máximo en que se subastó la Harley-Davidson de Jerry Lee Lewis que se vendió por 385.000 dólares, y es la “motocicleta que perteneció a una estrella de rock” más cara hasta el momento.

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Consejos

Qué tener en cuenta para comprar la primera moto

Siempre hay una primera vez para todo, y cuando se trata de motocicletas también. Elegir el modelo con el que ingresaremos al mundo de las dos ruedas no es fácil, por eso vamos a mencionar algunos puntos a tener en cuenta.

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Las primeras veces pueden ser gloriosas o un desastre total, y con las motos puede pasar exactamente eso. Elegir el ejemplar para hacer el debut no es fácil, porque podemos terminar con un modelo que no se adapta para nada a nuestras capacidades y/o necesidades.

Por supuesto, si la moto es regalo no hay que quejarse, porque lo que vale es la intención. Esto también nos lleva a invitar a leer estos consejos a quienes quieran regalar una moto a un principiante. Ya que además de elegir un color o una marca, habrá que fijarse en algunos puntos importantes, que trataremos de nombrar en su totalidad…

Scooter, o puede ser moto

La primera cuestión que surge es: ¿scooter o moto? La respuesta es amplia, pero podríamos resumirlo en: si nunca se subió a una dos ruedas lo mejor es optar por un scooter. Pero esto nos lleva a otra pregunta: ¿por qué? Sí hay un por qué. Los scooter suelen ser más fáciles de conducir, porque solamente hay que pensar en acelerar y frenar, dado que no tiene marchas (en su gran mayoría).

Para un principiante lo más importante es mantener el equilibrio, para moverse con seguridad, y solo pensar en eso. Ya que si también debe prestar atención en cambiar de marchas, podría terminar yéndose al piso fácilmente. Más adelante podrá adaptarse a una unidad con caja, con alguna moto prestada, para así dar el salto.

Altura del asiento

En alguna ocasión dijimos que es importante poder poner los pies en el piso (aunque sea uno). Para un principiante es todavía más fundamental, porque no tiene la experiencia suficiente. Llegar a tocar el asfalto (o tierra) da la confianza necesaria para manejar una moto. Por esto, lo ideal es que siempre pueda apoyar ambos pies, y para eso hay que fijarse en la altura del asiento, así como también en el ancho del mismo.

Puede ser que veamos en la ficha técnica de la moto que la altura del asiento es ideal, pero al sentarnos en ella notemos que no llegamos bien al piso. Esto es porque el ancho del asiento hace que tengamos las piernas más abiertas, por lo tanto no será la misma posición que con un más angosto.

El peso total de la moto

Esto vale para la primera, segunda, tercera y sucesivamente. Pero como dijimos en el punto anterior, en el debut algunas cosas son más importantes, porque todavía no se adquirió experiencia. Uno de estos aspectos es el peso de la motocicleta (en orden de marcha, con todo lleno).

La razón es fácil de adivinar: Una moto de gran peso también requerirá de mayor fuerza para moverla cuando este parada, así como para mantenerla en vertical. Por lo tanto tenemos que conocer nuestro límite, para saber hasta qué peso nos resulta cómodo, y cuando tenemos que hacer un esfuerzo mayor.

Al estar iniciándose en el mundo de las dos ruedas, es importante tener maniobrabilidad. Será mejor cuanto más fácil resulte moverla para girar, porque nos cansaremos menos.

Solo o acompañados

Si bien no es muy recomendable llevar pasajeros en la moto cuando somos principiantes, quizá no tenemos otra opción. Así que antes de comprarla pensaremos en nuestro pasajero también, porque no es lo mismo una moto homologada para uno que para dos.

La diferencia es casi “abismal”, bueno, tal vez no tanto. Pero es importante saber principalmente si el asiento es biplaza o no, o si tiene un asiento independiente. También hay que fijarse si el modelo cuenta con estriberas para nuestro pasajero, y si son plegables será mejor.

Capacidad de carga

Antes de comprar la moto es necesario saber para qué la vamos a usar. Sobre todo porque la capacidad de carga siempre es limitada. En los scooter suele haber más espacio para poner cosas, por el clásico hueco abajo del asiento. Además hay que tener en cuenta si vamos a ir con mochila, porque no es conveniente poner dentro de ella objetos que puedan romperse, o duros. En caso de caída van a terminar en pedazos, pero también podrían causarnos lesiones si nos caemos sobre la espalda.

0 km o usada

Además del precio que cuesta una o la otra, hay otras diferencias. Una moto 0 km suele tener una garantía oficial, que dan los fabricantes, cosa que no tiene casi ninguna usada. Pero si queremos un modelo en particular y no llegamos con la plata para acceder a uno nuevo, entonces deberemos buscar entre los usados para tener la motocicleta soñada.

Invitamos a todos nuestros experimentados lectores a comentar qué consejo le daría a una persona que quiere comprarse su primera moto. ¿Están de acuerdo con lo que dijimos? ¿Agregarían algo más?

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