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El día que Harley-Davidson hizo su primer scooter

Desde la fábrica de Milwaukee hablan seriamente de grandes cambios; desde que presentaron su motocicleta eléctrica y mostraron los prototipos de e-bikes, nos preguntamos si intentarán, otra vez, producir un scooter.

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Desde la fábrica de Milwaukee hablan seriamente de grandes cambios; desde que presentaron su motocicleta eléctrica y mostraron los prototipos de e-bikes, nos preguntamos si intentarán, otra vez, producir un scooter.

Ya lo repetimos hasta el cansancio, Harley-Davidson está en busca de nuevos consumidores de nichos distintos al suyo. Si bien la H-D LiveWire es un antes y un después, no deja de tener un dejo del estilo de siempre. Una gran moto lista para recorrer rutas, haciendo kilómetros y más kilómetros. Pero aparte de ella, los estadounidenses presentaron dos prototipos que se asemejan a bicicletas eléctricas. Lo que nos da pie a pensar que quizá podrían entrar (otra vez) en el mundo de la movilidad urbana con un scooter.

Para alguien que no es muy experto (ni muy curioso), hablar sobre un scooter de H-D le parecerá una locura. Pero lo cierto es que en sus 115 años de historia, la empresa norteamericana supo incursionar en este segmento. El modelo es el famoso Harley-Davidson Topper, que tiene el lujo de ser el único en su tipo dentro de la marca, hasta ahora…

860 H-D Topper Scooter 02

¿Los locos 60’s?

Al igual que como está sucediendo en este momento, la mítica firma también tuvo un intento de apertura en su catálogo. Durante la década de 1960, los muchachos de Harley pensaron que sería una genial idea fabricar “el scooter americano”, un pequeño y simpático modelo que poco tenía en común con otros ejemplares de la familia.

El intento fue acompañado de publicidades varias, que aseguraban la utilidad de la unidad, además de mostrar cierto carácter divertido. Su estética era similar a la de cualquier otro scooter, con vivos colores propios de la época, pero sumando algunos elementos especial. Resaltaban sus líneas muy rectas, el faro redondo, y sobre todo, la posibilidad de convertirlo en sidecar.

860 H-D Topper Scooter 04

Características poco harlistas

De la carrocería se destacaba también algo novedoso para H-D, la mezcla de acero estampado y fibra de vidrio moldeada. El acero estaba presente en la parte delantera, el comienzo del asiento, el suelo y el guardabarros. Mientras que la cubierta del motor estaba fabricada en fibra de vidrio.

En su mecánica, llamaba la atención el motor, tan diferente a los otros usados por las demás Harley. Era un propulsor monocilíndrico de dos tiempos, de 164 cc, que desarrollaba una potencia de 6 cv, y alcanzaba una velocidad máxima de 74 km/h (sí, era muy diferente).

860 H-D Topper Scooter 03

Estaba equipado con arranque por tirador de cuerda, y su refrigeración era por aire, estaba colocado horizontal, y expuesto por abajo para que se circule el aire. Además estaba provisto con el sistema de trasmisión continúa variable “Scootaway Drive”, que impedía el funcionamiento del propulsor si este giraba a más a 1800 rpm. Algo que cambió en 1961 por transmisión primaria sellada, luego de las quejas de los usuarios.

En ese mismo año se lanzaron el Topper H y el Topper U, cada uno con “estilo propio”, y con varios cambios a nivel motor. El H con culata nueva, filtro de aire mejorado, admisión actualizada, así como también un escape distinto, lo que llevaba a tener un rendimiento de 9 cv de potencia. Mientras que la U estaba en la vereda contraria, con una potencia recortada a 5 cv, para entrar la normativa de algunos estados de EEUU, que permitían manejar sin licencia vehículos con ese tope de caballos de fuerza.

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Para 1965, el sueño del scooter americano había terminado y el modelo pasaba a ser de colección. Actualmente, según los seguidores del Harley-Davidson Topper, un ejemplar en buen estado puede venderse por aproximadamente unos 5000 dólares. Además la fábrica nunca dio a conocer cuántas unidades produjo de su scooter.

Muchos dicen que el Topper podría de dejar de ser hijo único muy pronto. Después del modelo de serie eléctrico, y de los prototipos mostrados, quizá H-D nos sorprenda con un scooter con motor eléctrico en 2020…

 

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Yamaha Niken Turbo: 3 ruedas, 148 cv y extras de lujo

Esta increíble preparación, del concesionario australiano Trooper Lu’s Garage, hace aún más radical al triciclo de la marca de los diapasones. Exclusivas piezas que resultan en mejores prestaciones.

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La Niken es una motocicleta que tiene tantos detractores como amantes, y entre estos últimos se encuentran los australianos de Trooper Lu’s Garage. Después de un arduo trabajo crearon la primera Yamaha Niken Turbo, que revoluciona todavía más que la máquina original, aunque no esté a la venta en mercado internacional.

Triciclo sobrealimentado

La cabeza del proyecto fue Justin Chisholm, quien ideó los lineamientos generales para la bestia de tres ruedas que vemos en las fotos. Como elemento más destacable, obviamente, se encuentra el turbo Garret 0.6A, colocado en la rueda trasera. La sobrealimentación al motor de MT-09 que lleva la máquina hace que la potencia se aumente en 33cv, pasando de los 115 cv originales a los 148 caballos de fuerza, que se generan a 10.600 revoluciones. Mientras que el peso de la motocicleta se sitúa en los 263 kilos, por lo que se mejora la relación peso/potencia final de la Niken.

Pero además de eso, esta Turbo tiene algunos otros toques distintivos, como el sistema de tuberías de atrás y el escape con silenciador firmado por Akrapovic, que ayudan a optimizar el funcionamiento de la moto. Ya que la velocidad es mayor, Chisholm, también pensó que sería buena mejorar la aerodinámica y la protección, por eso agregó un deflector al final de la cúpula.

Otro de los puntos fuertes de la máquina es la calidad de piezas elegidas para conformar la creación, así como se hizo con la marca del escape. Por ejemplo, tanto el nuevo top case, con botellas incluidas, como la pantalla son de Givi, mientras que las suspensiones se suplantaron por unas KYB mejoradas. Se suman los protectores del motor de GBRacing, las ópticas laterales de LED estilo adventure, y un reloj indicador de soplado del turbo como detalle en el manillar.

Para finalizar, los colores sale de común, con un tono arena mate que se combina con anodizados en negro y rojo, dándole cierta estética de moto lista para viajes y aventuras. Esta Yamaha Niken Turbo solamente fue presentada por Trooper Lu’s Garage, pero la concesionaria no dio precio, ni tampoco si alguna vez la podrá a la venta. Aunque sí podemos verla en las fotografías.

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Falkor Yamaha XS 360, mejor que en la historia sin fin

Quizá los más jóvenes no recuerden la película “La historia sin fin”, pero quienes sí lo hagan, seguramente se acuerden del dragón que acompañaba al protagonista. En ese mismo personaje pensó el creador de esta moto para bautizarla “Falkor”.

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A la Falkor Yamaha XS360 podríamos llamarla el dragón de dos ruedas, aunque ninguna de sus piezas tenga uno de estos mitológicos animales dibujado. Pero es que su nombre ya remite a uno, a nada menos que Falkor o Falcor, el personaje de La historia sin fin (que a muchos nos remitía a un perro, porque de verdad que tenía más cara de perro que de dragón…).

El creador de esta máquina, Charles Murillon de Panache Custom, explicó por qué lo bautizó de esa forma: “Tardé unos dos años desde el momento en que empecé a desatornillar las piezas hasta que el producto final estuvo listo. Tenía que esperar para poder pagar las piezas de calidad que quería”. Así fue como sus amigos comenzaron a bromear con el film de los 80, Neverending Story (o “La historia sin fin” como se conoce en Argentina) y del chiste pasó a ser realidad, quedando Falkor como denominación de la motocicleta.

Las piezas del dragón

La base utilizada es una Yamaha XS360, modelo 1977, que según Murillon “es bastante raro en Francia en comparación con el XS400”. Para el galo está maquina fue un “verdadero hallazgo de granero”, ya que la encontró literalmente en un granero, aunque aseguró que “estaba en perfectas condiciones para el proyecto”. Para comenzar a trabajar sobre la motocicleta, Charles explicó que hizo uso de los conocimientos que adquirió en Diamont Atelier, la casa alemana donde estuvo un año para aprender técnicas de personalización.

Para su creador “una de las características más distintivas de esta construcción son los paneles laterales de acero inoxidable”, que guardan de la vista la electrónica de la moto, provista por Motogadget. El cableado se realizó a medida, para que se conecte justo con los mandos en el manillar, firmado por Motone.

Además se actualizaron los componentes del sistema de frenos, dejando algunas piezas originales y sumando otras, un disco en el eje delantero de la máquina. Al igual que en el escape, donde se limpiaron cuidadosamente los colectores para dejarlos como nuevos. Mientras que se añadieron dos silenciadores ajustables ‘Snuff or Not’, “que se pueden encontrar en las motos Honda Enduro de la misma época”, según explicó Murillon.

El trabajo realizado en la Yamaha fue minucioso y perfeccionista, contando que fue realizado por alguien con poca experiencia en las personalizaciones. Por su parte, Charles muestra orgulloso a su Falkor, y determina “el juego de luces en los paneles es hermoso. Incluso la dirección del cepillado se tuvo en cuenta para devolver todas las líneas a la sección trasera. En un día soleado, junto con la pintura metálica que cobra vida, esos paneles laterales realmente te llaman la atención”.

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Las exquisitas Triumph Bonneville T120 Ace y Diamond

La bonneville es uno de los grandes modelos de la historia y cada una de la gama tiene ese estilo atemporal que encanta a cualquiera. Estos dos modelos especiales no son la excepción.

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Con la base de la Triumph Bonneville T120, estas mellizas británicas roban corazones. Son la Ace y la Diamond, las versiones más premium de la icónica máquina inglesa. Ambas comparten las características técnicas de la motocicleta básica, pero suman exclusivos elementos, que además de hacerlas únicas, las encarecen (aunque no tanto como podría pensarse).

Cada cual a su estilo

Para los amantes de lo clásico la Bonnevillo T120 es un objeto de deseo, y en sus versiones limitadas esto se eleva mucho más. Basta con verlas para querer tenerlas en el garaje y sacarlas a pasear un rato para lucirse, o bien para sentirse como un motociclista de mediados del siglo pasado.

Comenzado por la Ace, que es una serie limitada de 1400 unidades, está inspirada en la clásico Ace Café y en el espíritu de las café racer de las viejas épocas. Luce en varios sitios de su carrocería el logo del mítico bar en blanco, además del lema “head down – hold on” (algo como “cabeza abajo y espera”), que se lee en el depósito de combustible.

Para decorarla se utilizó la pintura especial “Matt Storm Grey” sobre sus piezas, y los tonos más oscuros en los elementos a resaltar. Justamente en negro se destacan el motor, los espejos, el manillar, las tapas de admisión, las suspensiones o el chasis. Se hace más especial con el asiento corrido y el certificado de autenticidad firmado por Nick Bloor (director ejecutivo de Triumph) y Mark Wilsmore (gerente del Ace Café).

Mientras que la Diamond será algo más exclusiva, ya que solamente se venderán 900 ejemplares en todo el mundo, 500 menos que su melliza Ace. Por si fuera poco, esta versión es un homenaje a la primera Bonneville, la de 1959, cuenta con piezas todavía más retro que la edición básica, y según establecen en Triumph tiene un “genuino diseño británico”. Cada unidad vendrá acompañada de un certificado firmado por Nick Bloor.

El esquema de colores es “Union Jack”, en tono blanco y plata, lo que combina con variados de detalles cromados, como el protector de la cadena, los retrovisores, el asa trasera, el tapón de la gasolina y las tapas laterales del motor. Pero quizá lo más destacado es el emblema de Triumph de cuatro barras en el depósito, que se utiliza por primera vez desde las legendarias Thunderbird de los años 50.

Aunque se podría pensar lo contrario, tanto la Ace como la Diamond están disponibles en el mercado argentino. Se pueden ver en la web oficial de Triumph, las dos Bonneville T120 a un precio estimado de 13.300 €,  y obviamente deben reservarse.

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