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El día que Harley-Davidson hizo su primer scooter

Desde la fábrica de Milwaukee hablan seriamente de grandes cambios; desde que presentaron su motocicleta eléctrica y mostraron los prototipos de e-bikes, nos preguntamos si intentarán, otra vez, producir un scooter.

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Desde la fábrica de Milwaukee hablan seriamente de grandes cambios; desde que presentaron su motocicleta eléctrica y mostraron los prototipos de e-bikes, nos preguntamos si intentarán, otra vez, producir un scooter.

Ya lo repetimos hasta el cansancio, Harley-Davidson está en busca de nuevos consumidores de nichos distintos al suyo. Si bien la H-D LiveWire es un antes y un después, no deja de tener un dejo del estilo de siempre. Una gran moto lista para recorrer rutas, haciendo kilómetros y más kilómetros. Pero aparte de ella, los estadounidenses presentaron dos prototipos que se asemejan a bicicletas eléctricas. Lo que nos da pie a pensar que quizá podrían entrar (otra vez) en el mundo de la movilidad urbana con un scooter.

Para alguien que no es muy experto (ni muy curioso), hablar sobre un scooter de H-D le parecerá una locura. Pero lo cierto es que en sus 115 años de historia, la empresa norteamericana supo incursionar en este segmento. El modelo es el famoso Harley-Davidson Topper, que tiene el lujo de ser el único en su tipo dentro de la marca, hasta ahora…

860 H-D Topper Scooter 02

¿Los locos 60’s?

Al igual que como está sucediendo en este momento, la mítica firma también tuvo un intento de apertura en su catálogo. Durante la década de 1960, los muchachos de Harley pensaron que sería una genial idea fabricar “el scooter americano”, un pequeño y simpático modelo que poco tenía en común con otros ejemplares de la familia.

El intento fue acompañado de publicidades varias, que aseguraban la utilidad de la unidad, además de mostrar cierto carácter divertido. Su estética era similar a la de cualquier otro scooter, con vivos colores propios de la época, pero sumando algunos elementos especial. Resaltaban sus líneas muy rectas, el faro redondo, y sobre todo, la posibilidad de convertirlo en sidecar.

860 H-D Topper Scooter 04

Características poco harlistas

De la carrocería se destacaba también algo novedoso para H-D, la mezcla de acero estampado y fibra de vidrio moldeada. El acero estaba presente en la parte delantera, el comienzo del asiento, el suelo y el guardabarros. Mientras que la cubierta del motor estaba fabricada en fibra de vidrio.

En su mecánica, llamaba la atención el motor, tan diferente a los otros usados por las demás Harley. Era un propulsor monocilíndrico de dos tiempos, de 164 cc, que desarrollaba una potencia de 6 cv, y alcanzaba una velocidad máxima de 74 km/h (sí, era muy diferente).

860 H-D Topper Scooter 03

Estaba equipado con arranque por tirador de cuerda, y su refrigeración era por aire, estaba colocado horizontal, y expuesto por abajo para que se circule el aire. Además estaba provisto con el sistema de trasmisión continúa variable “Scootaway Drive”, que impedía el funcionamiento del propulsor si este giraba a más a 1800 rpm. Algo que cambió en 1961 por transmisión primaria sellada, luego de las quejas de los usuarios.

En ese mismo año se lanzaron el Topper H y el Topper U, cada uno con “estilo propio”, y con varios cambios a nivel motor. El H con culata nueva, filtro de aire mejorado, admisión actualizada, así como también un escape distinto, lo que llevaba a tener un rendimiento de 9 cv de potencia. Mientras que la U estaba en la vereda contraria, con una potencia recortada a 5 cv, para entrar la normativa de algunos estados de EEUU, que permitían manejar sin licencia vehículos con ese tope de caballos de fuerza.

860 H-D Topper Scooter 05

Para 1965, el sueño del scooter americano había terminado y el modelo pasaba a ser de colección. Actualmente, según los seguidores del Harley-Davidson Topper, un ejemplar en buen estado puede venderse por aproximadamente unos 5000 dólares. Además la fábrica nunca dio a conocer cuántas unidades produjo de su scooter.

Muchos dicen que el Topper podría de dejar de ser hijo único muy pronto. Después del modelo de serie eléctrico, y de los prototipos mostrados, quizá H-D nos sorprenda con un scooter con motor eléctrico en 2020…

 

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La Honda Africa Four, una increíble cruza de CRF450R y CB1000R

Los chicos de Brivemo Motos tomaron una Honda CB1000R y la convirtieron en una bestial máquina para motocross. Por supuesto, se inspiraron en la mítica Africa Twin.

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Usar una tetracilíndrica para andar por la tierra, el barro, o dando saltos en dunas, es cuanto menos curioso. Pero a los suizos de Brivemo Motos (concesionario oficial de la marca del ala), se les ocurrió que sería muy divertido cruzar a una Honda CRF450R y una Honda CB1000R. Así fue como nació la Honda Africa Four, con la estética inspirada en la Africa Twin Adventure Sports.

Creación y detalles de la bestial cross

En realidad, la diversión no es la única razón por la que construyeron esta especial criatura. Si no también porque Brivemo Motos realiza cada año una especial competencia en Marruecos, el Brivemo Africa Twin Raid, que es exclusiva para sus clientes. Para promocionar este rally, decidieron construir la Honda Africa Four.

La máquina se basa en la CB1000R, y hereda de la CRF450R el esquema de suspensiones. Como vemos en las fotos, la mayor de Neo Café Sports de Honda está irreconocible, y para un despistado podría pasar por una versión extraña de la Africa Twin, dado su diseño.

Suma en el eje frontal una frenada especial, compuesta por un disco lobulado, mordido por una pinza roja de cuatro pistones. Mantiene las llantas de serie, pero no los neumáticos, que son unos Continental TKC 80 de tacos. El caño de escape es un 4-1 elevado, sin catalizador y con silenciador de fibra de carbono, anclado en las estriberas que solían ser para el pasajero; ya que se equipa con un colín monoplaza.

También tiene nuevo manillar, ahora de aluminio, y guardabarros delantero, agrega defensas de motor, cubre manetas, protector de radiador, estriberas dentadas, e intermitentes LED. Mientras que su motor es el potente cuatro cilindros de la CB1000R, que termina por cumplir con una potencia de 145 CV, y funciona con acelerador electrónico, control de tracción/freno motor y los 4 modos de conducción (Rain, Standard, Sport, User).

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Colonel Butterscotch: la Suzuki Bandit 1200 de Icon 1000

Icon 1000 decidió unir a sus tropas a una Suzuki Bandit 1200 de 1999, para ello la transformó y renombró como “Colonel Butterscotch”, una exquisita custom café racer retro.

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La gente de Icon 1000, firma que se dedica a la indumentaria retro y la customización, tomó una maltrecha Suzuki Bandit 1200 de 1999 y la convirtió en eso que vemos en las fotografías. Exactamente el proyecto se basó en reinventar la motocicleta para volverla a la vida, pero bajo el nombre de Colonel Butterscotch o Coronel Caramelo. Aclaración: butterscotch es una golosina que se hace a base de azúcar negra y mantequilla de maní, muy común en EEUU e Inglaterra. Su color es amarillento, igual que esta personalización.

Reinventar para ganar

El espíritu deportivo del ejemplar se inspira, según su creador, Kurt Walter, en que “cualquiera puede ganar, pero los verdaderos ganadores se definen por su capacidad de perder y recuperarse lo suficiente como para volver a correr”. Ya que la máquina que sirvió como base estaba prácticamente destruida después de un accidente. También, a causa de eso quedan muy pocos elementos de la original en esta reconstrucción.

El motor es el mismo que el de la Suzuki Bandit 1200, un tetracilíndrico que llega a los 100 cv de potencia. Pero fue actualizado con diferentes piezas, como los carburadores Mikuni y filtros K&N. Además el escape 2-2, con una salida lateral y otra abajo del colín, que tiene nuevos silenciadores, para emitir menos gases.

Al salir del taller de Portland, Oregon, la Colonel Butterscotch, se vistió de amarillo con blanco, más unas calcomanías para acentuar su costado vintage. Así como sumó suspensiones nuevas, una horquilla regulable, proveniente de una Triumph Daytona, dos amortiguadores ajustables Nitron hechos a medida, y un basculante de aleación de aluminio heredado de una Kawasaki ZRX1200.

Para seguir la línea estética se le colocaron las llantas de aluminio Comstars de una Honda VF1000R, con neumáticos Avon, 16 pulgadas en la delantera y 17 en trasera. Por supuesto, Icon realizó a medida para completar el estilo retro, una cúpula con dos faros, un tanque de combustible, el colín, y el semicarenado.

Bastaron seis meses para que la Suzuki Bandit 1200, que había terminado perjudicada por accidente, resurgiera de sus cenizas para transformarse en la excelente Colonel Butterscotch, lista para dominar cualquier pista.

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La Böhmerland: no todo tiempo pasado fue mejor

Para quien desconoce este modelo, podría llamarle la atención la elección de colores o el diseño. Si es más observador, se fijará en su mecánica. Pero sus extrañezas van mucho más allá.

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Dentro de la historia de la industria de las motocicletas, en su mayoría vemos fábricas que quebraron después de la Primer Guerra Mundial o la Segunda; por el claro contexto que suscitaron ambos hechos. En el caso de la Böhmerland Motorcycle Company, hablamos de una empresa que vivió justamente entre esos dos hitos bélicos.

De rarezas y algo más

Esta compañía de Checoslovaquia comenzó a producir en 1924, realizó los modelos más extraños del mercado hasta su cierre, en 1936, después de la ocupación alemana al inicio de la Segunda Guerra. Uno de los ejemplares más conocidos hechos por marca fue la moto más distancia entre ejes, nada menos que 3.2 metros.

El diseñador de las extravagantes máquinas era Albin Hugo Leibish, un mecánico de motocicletas que tenía demasiada imaginación. Además contaba con la ayuda del piloto Alfred Hielle, que costeaba las creaciones de la firma, que se caracterizaban principalmente por su tamaño alargado.

La Böhmerland lucía un gran bastidor de acero, donde se alojaba el motor monocilíndrico de 598 cc, OHV, su potencia era de 16 cv, que alcanzaba a las 4.000 revoluciones. El primer ejemplar fue un prototipo construido en 1922, y comenzó a producirse en serie tres años después. En el mismo momento de la inauguración de la fábrica se presentó el modelo con sus tres versiones: Sport, con dos asientos; Touren, con tres; y Langtouren, con cuatro.

En Checoslovaquia se la conocía como “Cechie”, y sus características insólitas eran varias, por ejemplo que en su construcción trabajaban 20 personas. Además el chasis era dúplex, tenía barras tubulares de refuerzo tanto de forma vertical como horizontal. Por supuesto, era muy resistente, y así como entraba el propulsor, por encima podían subirse hasta tres personas (una sobre la rueda trasera). Aunque no conforme con tener espacio para tres, también tenías posibilidad de sumar un sidecar para sentar a uno más.

Por si esto puede parecer poco, esta extraña motocicleta estaba equipada con llantas de aluminio fundido (50 años de que se hiciera popular), y calzaban unos neumáticos de ¡27 pulgadas! A parte, para que funcione semejante máquina se necesitaba un lugar para depositar el combustible, no conforme con un tanque, tenía 3 cilindros, cada uno de 5 litros. Dos de ellos se situaron a los costados del segundo asiento, y otro más abajo del chasis.

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