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Stephen King: carreteras malditas

El pasado viernes 21 de septiembre, Stephen King cumplió 72 años. Además de ser uno de los autores más exitosos y prolíficos en el género del terror y lo sobrenatural, es también un amante de las dos ruedas. Es por eso que hoy en Gente de Moto decidimos homenajear de esta manera al causante de tantas pesadillas.

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Si eres uno de sus asiduos lectores, sabrás muy bien que el autor de El Resplandor siempre tiene un lugar para las dos ruedas. Ya sea que el héroe de la historia consiga escapar sobre una moto o que el mismo enemigo se muestre con total rudeza sobre una Harley-Davidson. La cuestión es que una situación dedicada a una escena motera tiene que existir en los condimentos que hacen de sus obras Best Sellers.

Harley Davidson Softail

Es normal que un autor elija un personaje ficticio como una suerte de alter ego. En el caso de Stephen King cada obra tiene un personaje que representa sus rasgos personales. Y si de motos hablamos, John Marinville, encaja en todo con el perfil de King. En la novela Desesperación (1996) este novelista de éxito que, en busca de su nueva obra a titularse “Las crónicas de américa”, toma una Harley- Davidson Heritage Softial (moto que posee King) y sale en busca de grandes historias entre las venas de Estados Unidos, hasta toparse con el terrorífico pueblo minero Desesperación.

“¿Y quién levantaba pues una Harley-Davidson de trescientos cincuenta kilos, máxime teniendo ya cincuenta y seis años y estando en mala forma física?

Yo no, desde luego, pensó, contemplando la Harley-Davidson Softail de colores rojo y crema, una moto de paseo ante la que cualquier purista habría vuelto la cabeza en un gesto de desdén, limitándose en silencio a escuchar el ronroneo del motor.”

Sueño cumplido

La serie Sons of Anarchy (Hijos de la Anarquía) se centra en la vida de un club de motoqueros homónimos al nombre del show, que actúan de manera ilegal; fue un gran éxito a lo largo de sus siete temporadas. Más aún, cuando Stephen King tuvo la oportunidad de hacer su aparición. En el capítulo tres titulado “Caregiver” de la tercera temporada, dos integrantes de la banda se contactan con un misterioso personaje (Stephen King) para un trabajo especial: deshacerse del cuerpo de una mujer.

Esta enigmática persona, que trabaja como una especie de “Limpiador”, se hace llamar Richard Bachman (seudónimo que utilizó King para publicar algunas de sus obras), llega montando una Harley-Davidosn Road Gilde roja. Escenas más tarde, cuando aparece para reclamar por el costo de sus servicios le preguntan “¿Dónde está ella?” a lo que responde “¿Ella quién?”. Dejando así su lúgubre mancha en la pantalla chica.

“La moto era simplemente increíble: una Harley-Davidson Road-Glide roja brillante. Un poco rara para mi gusto, pero si lo hubiera dejado pasar, nunca habría podido volverlo a hacer. De todas maneras me habría encantado llevármela a casa (lamentablemente, no hubo trato). Toda la ropa negra, la moto roja brillante: No pudo ser mucho mejor que eso”, comentó el autor en su blog personal sobre su experiencia como actor en la serie.

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KTM 80 LW Chopper: el intento más fallido

A principios de la década del 80, los diseñadores de KTM tuvieron un arranque de locura y crearon la única moto chopper de la historia de la fábrica. Lejos del éxito, pareció vaticinar la crisis de la marca.

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Antes de tener el esplendor actual, la firma naranja pasó, en los años 90, una de las mayores crisis de su historia. Una bancarrota que la llevó a dividirse en cuatro partes (motos, bicicletas, radiadores y herramientas), para poder subsistir y llegar a ser el gigante del mercado que es hoy.

Pero una década antes de eso, en 1980, la empresa disfrutaba de cierta fama, con motocicleta de baja cilindrada. Estas unidades, exclusivas para las calles, tenían motores que iban de 49 cc o 80 cc, y tenían diferentes estilo, así como mecánica. En ese tiempo, a los diseñadores austriacos se les ocurrió una (no tan) brillante idea, crear la KTM 80 LW Chopper (sí, leyeron bien, chopper).

Lo que es mejor olvidar

Por supuesto, era una versión más de las mismas máquinas, por lo que compartía la base de las 80 RS, RL y RLW. Lleva un motor Sach monocilíndrico de 79.8 cc, que tenía una potencia declarada de 8.5 cv a 6000 rpm y lograba una velocidad máxima de 80 km/h. Funcionaba con embrague multidisco y estaba refrigerado por líquido, más precisamente agua (por eso la W, de water), aunque había una versión con refrigeración por aire forzado.

Por supuesto, también compartía el chasis y la suspensión trasera, donde montaba dobles amortiguadores, aunque no así la suspensión delantera. Obviamente, hablamos de una horquilla telescópica de mayor tamaño y con los muelles a la vista. Además destacaba su tanque de combustible, más redondeado en comparación con el de sus hermanas, y el doble asiento. Se completaba con llantas de radios con 19” adelante y 16” atrás, donde estaban los simples frenos de tambor.

La KTM 80 LW Chopper pesaba unos 100 kilos, su largo era de 2010 mm, el ancho 770 mm, la altura 1210 mm, y la distancia entre ejes era de 1260 mm. Quizá una de los puntos que más la hacía resaltar era su estilo más cercano a lo americano. Ya que la fábrica austriaca solía tener diseño con una marcada estética alemana, algo completamente ausente en esta unidad. Hasta los colores con los que fue pintada tenían su inspiración en Estados Unidos, marcando una lejanía con respecto al resto de los modelos. Sobrevivió en línea de producción durante siete años, de 1980 a 1987 (para sorpresa nuestra).

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Honda CB1100RS 5Four: deslumbrante homenaje

La casa de la marca en el Reino Unido y el preparador de 5Four Motorcycles se unieron para realizar una creación única, para celebrar los 50 años de la Honda CB750.

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Hace un tiempo atrás te contamos sobre las unidades especiales que se presentaron en el Festival Glemseck 101. Allí mismo se vieron varios modelos que rendían homenaje al 50 aniversario de la CB750, pero ninguno tan exquisito como este. De cuidado aspecto, línea de diseño deportiva, y aires retro, así luce la bella Honda CB1100RS 5Four.

 

54 exclusivos ejemplares

La CB750 es uno de los modelos más históricos de la marca del ala, y este año está festejando su 50 aniversario. Por esto mismo se han fabricado algunas preparaciones, ya sea hechas por particulares o por con el apoyo de la casa matriz. En este caso, el encargado de hacer el trabajo fue el taller 5Four Motorcycles, pero recibió el aval de Honda UK. El resultado de esta unión es la customización que ilustra estas líneas, que se venderá como edición limitada en el Reino Unido, por un total de 54 unidades, a 15.554 libras cada una.

La naturaleza de esta máquina es puramente deportiva, ya lo señalan sus piezas, aunque también cabe destacar que compitió en el Bol D’Or. Mantiene la parte ciclo de la CB1100RS, con suspensiones regulables de alto rendimiento, firmadas por Showa, y frenada con pinzas radiales de cuatro pistones de marca Nissin, colocadas en las llantas de aluminio de 17”. Así mismo, conserva su corazón de cuatro cilindros en línea, el tetracilíndrico refrigerado por aire, que genera unos 90 cv de potencia.

Suma con el sistema de escape, que permanece como en la original, pero con el añadido de los silenciadores Racefit Urban Growler de titanio, de corte más sport. Además se colocó un manillar Renthal Ultra Low, más bajo para dar una posición de manejo más deportiva. Se acompañó con puños Tomaselli y palancas cortas, con espejos retrovisores más chicos. También se sustituyó tanto el colín artesanal, como el asiento tipo diamante, elaborado a mano en alcántara y cuero.

Para finalizas, según Guy Willison, líder de 5Four Motorcycles, los colores son la parte más esencial de la máquina: “la pintura se remonta a la época de mi juventud, cuando Honda dominó el Campeonato Mundial de Resitencia con sus pilotos del Red, White y Blue Works; no hay adhesivos ni calcas, incluso el logotipo retro de Honda y el ala están pintados a mano con mucho amor”.

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La Husqvarna Vitpilen 701 Aero gana el “Best of Best” de diseño

El prototipo presentado en el EICMA de 2018, que se realizó en conjunto con la agencia de diseños KISKA, fue galardonado como “Best of the Best Automotive Brand Contest”, prestigioso premio que otorga el Consejo Alemán de Diseño.

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Cuando salió a la luz en noviembre de 2018, asombró al público completo y a los asistentes al Salón de Milán, que pudieron acceder a verla de cerca. La deslumbrante Concept Bike Vitpilen 701 Aero tiene una estética de lo más estilizada, equilibrando lo clásico con la innovación. Por este trabajo Husqvarna y la agencia de diseño KISKA se llevaron el premio mayor, uno de los más prestigiosos, el “Best of the Best Automotive Brand Contest”.

De estirpe…

Este modelo no es un ejemplar completamente asilado, viene de una línea que Husqvarna comenzó en 2012, con la Nuda 900R. En 2016 surgió la Vitpilen 701, y que rompió los esquemas ganando el premio iF Design Award. Por suerte, la exquisita motocicleta llegó a producción y se comercializa actualmente. Ahora es el turno de la Aero de ser la galardonada en diferentes concursos, aunque no se sabe si convertirá en una unidad de serie.

Si bien su estilo es único, su mecánica la comparte con la 701 original. Lleva un corazón de monocilíndrico de 693cc, con una potencia declarada de 75 cv. En su parte ciclo, mantiene también el chasis multitubular, y las suspensiones firmadas por WP. Mientras que en la frenada está equipada con piezas de óptima calidad de Brembo.

Lo que resalta es su costado estético, sin dudas, donde combina elementos tecnológicos con un estilo de café racer clásica. Dentro de su carrocería se destacan la cúpula, las aletas en los radiadores y una quilla que sube hasta los laterales del motor. Además suma con una pantalla TFT redonda, a todo color, que sustituye el habitual instrumental de LCD. Otro de los puntos más llamativos de la máquina es la ausencia del faro en el frente, como un aspecto vanguardista dentro del diseño, al igual que el colín recortado de la parte trasera.

Este concept de la marca sueca se muestra más agresivo que el modelo base, con una posición de conducción más deportiva, como dicta el estilo; sumado a su aire neoretro. Si bien es un misterio si la Vitpilen 701 Aero llegará o no al mercado, sería un gran aporte dentro de su segmento.

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