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Brough Superior SS 100 (1924–1940): la mejor moto de la historia

En la lista de leyendas en dos ruedas es imposible dejar afuera a la motocicleta que supo combinar velocidad, mecánica de primera, y exclusividad. Cualquier motoquero quisiera encender una de ellas por lo menos una vez en su vida.

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En la lista de leyendas en dos ruedas es imposible dejar afuera a la motocicleta que supo combinar velocidad, mecánica de primera, y exclusividad. Cualquier motoquero quisiera encender una de ellas por lo menos una vez en su vida.

George Brough creció viendo a su padre en su taller de motos, que no era su trabajo, si no su pasatiempo. Pero el hijo quiso hacer de esa pasión un imperio y logró crear las máquinas más exquisitas de su época. Su marca Brough Superior se posicionó pronto como la “Rolls-Royce de la motocicleta”, después de ser bautizada así por periodistas especializados británicos. La similitud era mucho más que por la sofisticación, era por la suavidad y el silencio en la marcha de estas máquinas.

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La perfección de los 20

La Brough Superior SS100 se convirtió en el emblema de la firma, era “máquina privada más rápida del mundo”. Debía su nombre a la abreviación de super sport y la velocidad que alcanzaba, 100 millas (unos 160 km/h). Pero no era una moto accesible, costaba 15 sueldos de un trabajador promedio. Un sueño para cualquier amante de las motocicletas, pero accesible solo para pocos.

Fue presentada en 1923, comenzando a venderse al año siguiente y hasta 1940, se contabilizaron un total de 3.000 unidades producidas. De ellas todavía están en buen estado una tercera parte, es decir mil. Confirmando la calidad que tenían sus piezas, y también el mantenimiento que brindaba la firma. Por su buena forma, cada vez que una se subasta el precio suele superar los 300.000 dólares.

La SS 100 se equipaba con un motor JAP de cuatro válvulas y lubricación mecánica, que llegaba a los 45 cv de potencia, gracias a los cambios de tres velocidades Sturmey-Archer. Tenía frenos de tambor en ambos ejes, sistema de iluminación y velocímetro, dos artículos poco vistos. Para 1928 se modifica el chasis, ya con suspensión trasera, y al año siguiente la caja de cambios se renueva, permitiendo que la máquina llegue a 50 cv.

En 1934 sale la versión Alpine Grand Sport, con lineamientos copiados de la aviación. Llevaba los sistemas de encendido y lubricación duplicados, con dos magnetos y dos bombas de aceite. Por ello podía sacar chapa con 75 cv de potencia, una cifra impensada para la década. Para el año siguiente los cambios pasan de las manos al pie, y luego el motor dejaría de ser de Matchless, para ser Norton y funcionar a cuatro marchas.

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Gracias a su diseño se lleva las miradas de todo el mundo del motociclismo, siendo tildada por mucho como la más bella de la historia. Eso sumado a su gran velocidad, que llegaba a picos de 200 km/h, se convertía en un objeto de deseo. Quien quedó encantado con la Brough Superior SS 100 fue Thomas Edward, mejor conocido como Lawrence de Arabia. Quien además sucumbió ante la velocidad de la máquina, en un accidente que terminó con su vida.

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Honda Super Cub: el ícono cumple 60 años

En 1958 se presentó en Japón el modelo de dos ruedas que cambiaría la historia de la industria para siempre. La más vendida, la más imitada, la más importante, esa es la Honda Super Cub.

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En 1958 se presentó en Japón el modelo de dos ruedas que cambiaría la historia de la industria para siempre. La más vendida, la más imitada, la más importante, esa es la Honda Super Cub.

La empresa del ala planeaba pisar fuerte en su mercado local, y en el plano internacional. Así fue que Soichiro Honda y Takeo Fujisawa, recorrieron Europa buscando información, además de inspiración para crear un modelo que satisfaga las necesidades del público. El proyecto debía apuntar a una máquina sencilla, tanto para manejar como para reparar, pequeña de tamaño, y sobre todo de bajo costo.

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Era 1956, y el joven Fujisawa le dijo a su socio “Si diseñás una moto pequeña, de 50 cc, con una cubierta que tape el motor y los cables, puedo venderla.” Agregando, para terminar de convencerlo “No sé cuántos restaurantes hay en Japón que sirvan fideos pero seguro que todos querrán una para sus entregas a domicilio.” El reto fue tomado por Soichiro, que después de dos años ya era una realidad y tenía nombre, la Honda Super Cub (justamente Cub significa “Cheap Urban Bike” o “motocicleta urbana económica”).

60 años y más de 100 millones de unidades

El 1 de agosto de 1958 se presentó para el mercado nipón este scooter, que pronto se convertiría en un boom. Rápidamente pisó suelo europeo y americano, buscando conquistar territorios, que por supuesto se rindieron a sus pies. Aquella primera Super Cub tenía un motor de 49 cc, OHV (árbol de levas a la cabeza), de cuatro tiempos, con 3 cambios con embrague centrífugo. Las tapas laterales, que guardaban las herramientas y batería, eran de metal, como todo el resto de la carrocería.

Dos años después, en abril de 1960, se renueva, de la C-100 pasa a la C-102, además de sumar, en octubre de ese año, la C-110 sports. Para ese momento el modelo ya superaba las 30.000 unidades mensuales, batiendo récords de venta en todo el mundo.

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Su mayor publicidad era ella misma, la sencillez de su mecánica, y su estilo simple pero atractivo. Se convirtió en un ícono asiático, pero la adoración traspasaba fronteras. En EEUU era conocida como Honda 50 (luego Passport C70 y C90), porque Super Cub era el nombre de una avioneta. Pronto sería famosa por ser la “Little Honda”, luego de ser protagonista de la canción homónima hecha por los Beach Boys.

En la industria se la compara con el Ford Model T, el Beetle de Volkswagen o Jeep, por el quiebre que significó, siendo uno de los íconos del siglo XX. Hasta fue la primera figura 3D en ser patentada en Japón, en 2014, algo inédito en todo el mundo.

El éxito de la Super Cub puede resumirse en las 100 millones de unidades vendidas que logró en octubre del año pasado. Aunque se podría decir que sus claves fueron, son y serán: Precio y Sencillez. Lo que da como resultado una producción en 15 plantas, más una comercialización en 160 países. Es el símbolo de Honda, que siempre tuvo como objetivo brindar movilidad a la mayor cantidad de público posible.

Según Takahiro Hachigo, Presidente y CEO de la empresa, la Honda Super Cub “personifica la pasión que siente Honda por proporcionar a todo el mundo un producto que pone al cliente en primer lugar”. Por ello en el 60 aniversario del modelo se presentaron nuevas actualizaciones que se enfocan en nuevos públicos, siendo el mejor ejemplo su motor eléctrico, sumándose así a la tendencia a nivel global de la industria.

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Opel Raketen Motorrad: el cohete de dos ruedas

Desde el principio siempre se buscó la velocidad, y este ejemplar único en su tipo es la viva muestra de eso. La Opel Raketen Motorrad de 1928 era “la moto-cohete” literalmente.

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Desde el principio siempre se buscó la velocidad, y este ejemplar único en su tipo es la viva muestra de eso. La Opel Raketen Motorrad de 1928 era “la moto-cohete” literalmente.

En el inicio del siglo XX, una de las firmas más reconocidas de la industria motor era Opel, que fabricaba tanto autos como motos. Su serie en dos ruedas va desde 1901 a 1930, donde produjo en serie gran cantidad de máq uinas, pero una de ellas pasaría a la historia. La Opel Raketen Motorrad, basada en la Opel Motoclub 500, pero pensada especialmente para batir récords de velocidad. En aquellos tiempos, las más rápidas eran también las más prestigiosas, entonces este tipo de prácticas eran muy comunes.

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El diseño particular

La Opel Motoclub 500 se presentó en el Salón del Automóvil de Berlín en 1928, y se la bautizó como “el pájaro rojo-plateado”. Es que a golpe de vista resaltaban sus colores, el acero en plata y los detalles rojizos de las piezas. Pero no solamente la combinación de tonos tan particular hacía de esta moto un modelo especial.

El motor tuvo dos versiones, ambas de 496cc, la Tour, de 16 cv y con una velocidad de 105 km/h, y la Supersport, de 22 cv y 120 km/h como máxima. Vale aclarar que para fines de la década del 20 estos números deslumbraban. Mientras que su bastidor representó una gran innovación, hecho en acero, pero no soldado como era lo normal en la época, si no conformado con lámina, plegado y remachado, para ahorrar tiempo de trabajo. Por esta técnica se reducía de 15 horas a 4, el tiempo de fabricación, bajando también los costos. Además el peso total gracias a esto llegaba a los 135 kilos.

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La edición más especial

Fritz Von Opel vio en la Motoclub 500 potencial para batir el récord de velocidad de motos del momento. Así que mando a fabricar la Raketen Motorrad, que significa nada menos que “moto-cohete” en idioma alemán. Gracias a su diseño bastante aerodinámico se presentaba como un ejemplar ideal, pero su secreto estaba en los 6 cohetes Sander agregados.

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Las modificaciones en el motor de 500 hicieron que llegase a los 30 caballos de fuerza. Además se le sumaron a un costado seis cohetes de combustible sólido, que se accionaban de dos en dos, es decir en tres etapas. Así la moto tendría cuatro ciclos de encendido para aumentar la velocidad, al prenderse iría a unos 120 km/h, luego con el primer par de cohetes a 145 km/h, con el segundo a 180 km/h, y con el tercero superaría los 220 km/h.

Por desgracia para todos, las autoridades del gobierno Alemán cancelaron el evento donde Opel mostraría los avances de la máquina. Igualmente se realizaron varios intentos, para demostrar que la “moto-cohete” funcionaba, pero ninguno tuvo certificación oficial. La marca de velocidad era de 200,6 km/h, y se dice que la Raketen Motorrad los superaba ampliamente, pero jamás lo sabremos a ciencia cierta.

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Honda VF / VFR: las V4 del ala dorada

En principios de los 80, la fábrica nipona hizo uso del motor de cuatro cilindros en la familia en esta serie de motos sport touring. Por ello fueron bautizadas con las VF o VFR, abreviaciones del inglés Vee-Four y Vee-Four Road.

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En principios de los 80, la fábrica nipona hizo uso del motor de cuatro cilindros en la familia en esta serie de motos sport touring. Por ello fueron bautizadas con las VF o VFR, abreviaciones del inglés Vee-Four y Vee-Four Road.

La gama VF / VFR de Honda nació como homologación de las deportivas usadas en competencias de velocidad en la década del 80. Aunque luego la marca del ala debió llevar a la familia al segmento de las motos ruteras, después de la aparición de los motores en línea en las competiciones. La cilindrada varía desde los 400 cc hasta los 1200 cc; además de tener un gran número de modelos bajo sus siglas.

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Durante los años estas motocicletas fueron siempre base para incorporar nuevas tecnologías. Siendo las VF las primeras en equiparse con el VTEC (Variable Valve Timing and Lift Electronic Control); que es un sistema de distribución variable de las válvulas extra del motor de cuatro tiempos. Además en ellas hizo su debut en el Honda el famoso ABS, así como también el sistema de frenado combinado. También en la VFR1200 se vio por primera vez la transmisión doble embrague.

El corazón de cuatro cilindros

El primer motor de la VF era de 740 cc, o 45 pulgadas (de donde derivaba su nombre “V45”); siendo el corazón del primer modelo la VF750F. Esta sería la reconocida por algunos como la primera Superbike de calle con motor V4 de Honda. Luego tendría sus versiones en diferentes cilindradas, de 500cc, 800cc, 1100cc y 1200cc.

La primera evolución de ese motor fue en 1983, para solucionar problemas de fiabilidad. Aunque en ese nuevo propulsor se encontraron errores en el funcionamiento de los árboles de levas accionados por cadena; que desaparecieron en la siguiente generación. Para que la VFR vuelva a tener una marcha correcta se le colocaron engranajes. Luego esto mismo sería sustituido por el VTEC; que a su vez le dejaría el lugar al sistema unicam.

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Modelos y más

La cantidad de ejemplares en la lista de esta gama es amplia, y reconocida tanto en América como en Europa. De este lado conocimos a los modelos como Interceptor, y los primeros fueron traídos por Honda Argentina recién en la década del 90. Los VF de cilindrada media en nuestro país pronto se volvieron famosos, al igual que su derivación custom, la Magna.

La versión de competición de la VFR era la RC30, que obtuvo laureles en el mundial de motociclismo entre 1988 y 1993. Siendo considerada en la época una de las mejores opciones para competir en pista, por sus éxitos. La RC45 fue la heredera de la estirpe, pero nunca llegó a estar a la altura de su antecesora.

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